Isla Grande...
Perla de la Bahia de Angra dos Reis


Playa Lopes Mendes. Brasil
Playa Lopes Mendes. Isla Grande - © Daniel Moore

Visitar Isla Grande es algo que no debes dejar de hacer en cuanto llegues a la Costa Verde, en el Estado de Rio de Janeiro, Brasil.

Ciento noventa y dos kilómetros cuadrados de la mas absoluta belleza, mas alla de lo que puedas imaginar.

Puedes creerme, no estoy exagerando ni un poco.
Es una de las islas tropicales mas bonitas que jamas he visitado en Sudamerica.

La bahia de Angra dos Reis posee un total de 365 islas, una para cada dia del año, como les gusta publicitarlo en ese lugar.

Aunque no las puedes visitar a todas, algunas son muy pequeñas e inhabitadas, otras son propiedad privada de ricos y famosos: cirujanos, políticos y millonarios de toda clase, pero puedes apreciarlas desde la embarcación e imaginar por un instante lo que significa vivir en el paraíso.

La bahia de Angra dos Reis esta considerada como uno de los mejores sitios para navegación en Brasil, con aguas cristalinas, calmas y mayormente protegidas, tambien aptas para natación, snorkeling y buceo durante la mayor parte del año.


Un poco de Historia:

En medio de este idílico escenario, Isla Grande sobresale como la mayor de todas. Puedes verla en el mapa.
Fue denominada asi por sus primitivos habitantes, aborígenes Tamboios y Tupinambás, mucho antes que el imperio Portugues tomase control del país por varios siglos. Ellos la denominaban Ipaum (isla), Guaçú (Grande).

Durante el siglo XVIII fue el escondite favorito para piratas Ingleses, Franceses y Holandeses para interceptar las naves Portuguesas que hacían el recorrido desde Parati a Rio de Janeiro. Tambien les servía para abastecer sus embarcaciones con agua fresca, frutas y leña.


Posteriormente arribaron los traficantes de esclavos, quienes tambien encontraban refugio en sus tranquilas ensenadas, hasta 1850, cuando la armada Portuguesa comenzó a patrullar las aguas bajo presión del gobierno Britanico.

Fue en isla Grande donde se contruyó el primer leprosario (Lazareto) del país, en 1871, luego convertido en penitenciaria, hasta que fue transferida a la colonia penal de Dois Rios, la que fue finalmente cerrada en 1994.
Podras visitar las ruinas del Lazareto, el Aqueducto - construído en 1893 y todavia en uso - y tambien Praia Preta (playa negra) cuando recorras el llamado Circuito (Trilha) de Abraao (T1). Esta caminata la puedes extender hasta Cachoeira da Feiticeira (cascada Feiticeira).


Trekking a Playa Abraaozinho. Isla Grande, Brasil.
Trekking a Playa de Abraaozinho. © Daniel Moore

Hacia finales de siglo y comienzo de los 1900s, cafe y plantaciones de caña de azúcar fueron las principales actividades económicas de la isla.

En el transcurso de los años siguientes esta economia se fue extinguiendo, la vegetación regresó a reclamar su espacio natural y sus habitantes retornaron a la pesca como medio de subsistencia.

Durante la decada de los 70s, Isla Grande fue declarada medio ambiente protegido bajo el nombre de Tamoios, abarcando tres areas diversas...

Diversas regulaciones fueron implementadas para proteger este ecosistema, entre otras la prohibición de arrancar/cortar plantas y flores, alimentar la vida salvaje, encender fuego, caza y actividades de pesca - con red y submarina hasta una distancia no inferior a cinco km de la costa - e incluso acampar sin la debida autorización.

En otras palabras, eres bienvenida/o a visitar la isla y disfrutar de la naturaleza, no ha convertirte en especie predadora bajo ninguna circumnstancia.


Tampoco esta permitido el transito vehicular, solo puedes andar a pie o en bicicleta. Los pocos vehículos que circulan son oficiales y/o autorizados para el mantenimiento y cuidado del lugar.

Abraão, que podríamos llamar la "capital" de Isla Grande es una villa encantadora, super segura y amistosa, de dia y noche. Tambien es un lugar libre de drogas, de modo que ni se te ocurra traer nada por el estilo, ni siquiera usar alguna remera o T-shirt publicitando su uso.


Atracciones Turísticas de Isla Grande:

Isla Grande es naturaleza en estado puro, 90% de ella cubierta por exuberante Mata Atlantica (Selva Atlantica), con montañas, cascadas, bellísimas trilhas (senderos) para descubrir y mas de cien playas distintas, algunas tan salvajes e inaccesibles que solo puedes arribar en barco.

Hacer senderismo (trekking) es la mejor manera de descubrir este maravilloso lugar. Posee 16 senderos (Trilhas) señalizados, con diferentes niveles de dificultad y peligro de perderte en la selva, como por ejemplo el circuito Abraão - Pico do Papagaio (T13). Siendo el segundo pico de mayor altura luego del Pico da Pedra D'Água (1031 metros) - es mejor contactes un guia especializado y estes en buen estado físico antes de intentarlo.


Como regla general, comienza tu trekking temprano para asegurarte de estar de regreso a la villa hacia las 3 ó 4 de la tarde. La noche cae temprano en la selva y no deseas perder las señales por falta del luz, particularmente si no andas en grupo.
Asegúrate siempre de llevar abundante agua y repelente de insectos contigo.

En algunos casos - como en el circuito a playa Lopes Mendes - puedes ahorrar piernas de regreso retornando en barco desde Pouso (Playa Mangues) por unos pocos Reales.
Mas aún, la manera mas fácil de hacerlo es: Abraao-Pouso/Pouso-Abraao en barco y solo recorrer la Trilha 11(Pouso-Lopes Mendes y regresar). LLeva unos cincuenta minutos en total, aunque igualmente requiere cierto estado físico, no es apto para todas las edades.

Poco antes de llegar a Lopes Mendes vas a ver un sendero que se abre a la derecha: playa Santo Antonio, bellísimo y salvaje lugar que te aleja otros cuarenta minutos ida y vuelta pero vale cada paso. No dejes de visitarla, yo estuve solo con la naturaleza esa mañana.


Para ayudarte a planear tu viaje, aqui tienes la lista completa de Trilhas de Isla Grande...


En el sendero a playa Lopes Mendes. Isla Grande, Brasil.
Sobre el sendero a Lopes Mendes - © Daniel Moore

Para entrar en calor, sugiero inicies con playa de Abraoozinho - verás el cartel desde laTrilha 10 - unos cuarenta minutos ida y vuelta.

Es una hermosa playa de aguas mansas y claras, ideal para nadar y pasar el dia. Hasta encuentras un pequeño bar/restaurante para almorzar directamente al borde del mar.

Entre todos los paseos y excursiones que te ofrece la isla, no dejes de visitar playa Lopes Mendes, es una de las mas espectaculares playas de Brasil.

Incluso fue elegida como una de las diez mas importantes del mundo por la revista Vogue.

Por ser una playa de aguas abiertas, su oleaje es apto para la practica de surf, al igual que la vecina playa Santo Antonio.

Otra excursión que no deberías perderte es la vuelta completa a Isla Grande en lancha rapida, un poco costosa pero vale cada centavo. Tendras la posibilidad de visitar Dois Rios, Praia do Aventureiros and Praia dos Meros, difíciles de alcanzar de otra manera.
Sin embargo, no siempre salen los botes, el mar en la parte Sur se pone picado a veces y no es una experiencia agradable.

Si te atrae hacer un poco de snorkeling y nadar entre los peces, toma alguno de los barcos (escunas) que llega a Lagoa Verde y Lagoa Azul. Estas excursiones duran unas seis horas e incluyen paradas en otras playas como Japariz, Freguesía de Santana, Praia de Feiticeira, Aripeba, Saco do Céu, etc.

Aunque la lista de cosas para hacer y descubrir no finaliza aqui. Simplemente pasear por la villa de Abraao al atardecer o cenar al borde del mar escuchando musica brasilera en una atmosfera muy tranquila y amistosa es tambien una experiencia que no vas a olvidar facilmente.

Como Arribar:

Si llegas en avion al Aeropuerto Internacional de Rio - Antonio Carlos Jobim (Galeao) - sal fuera y, pasando la parada de taxis, toma el autobus azul "Premium hasta la terminal de autobuses Novo Rio. Dependiendo del trafico, el viaje lleva aproximadamente cuarenta minutos y cuesta unos ocho Reales. En taxi puede costar sesenta Reales o mas.

Una vez en la terminal, compra un pasaje hacia Angra dos Reis, la compania de autobuses se llama Costa Verde. Es un viaje de tres horas que cuesta cuarenta Reales y con una frecuencia muy elevada, de modo que no tendras que esperar ni una hora.

Al llegar a Angra, puedes caminar (veinte minutos) o tomar un taxi (veinte Reales) hasta Cais da Lapa (muelle de Lapa). De Lunes a Viernes, el ferry parte todos los dias a las 3.30 de la tarde y demora 1.5 horas para llegar a Abraao ("capital" de Isla Grande). El precio es siete Reales.


Durante los fines de semana, el horario de partida cambia y el precio se duplica.
Alternativamente, el servicio de catamaran parte desde el vecino muelle de Santa Luzia a las 8 y 11 de la mañana, ademas de las 4 de la tarde. El viaje demora unos 50 minutos y cuesta 25 Reales.

Finalmente, otra alternativa - sobre todo si viajas en pareja o en grupo - es contratar el servicio de minibuses privados. Ellos te esperan en el aeropuerto o incluso van a buscarte a tu hotel si te encuentras en Rio. Para mas info, reserva y precios visita IlhaGrande Adventure.

Nota:
Dado que en Isla Grande no existen cajeros automaticos, asegúrate de llevar suficiente dinero en efectivo para los dias que pienses estar. Tarjetas de Credito son aceptadas para pagar algunas excursiones e incluso restaurantes, aunque no son de uso masivo.


Donde Alojarse:

Abraao posee una cantidad de pousadas y otras opciones de alojamiento economico para reservar. Yo pasé una semana en un lugar muy tranquilo y encantador llamado Pousada Paloma.

Si prefieres mayor lujo y comodidad, encuentra y compara las mejores tarifas de hoteles aqui.


Saco de Ceu. Ilha Grande
Saco de Ceu




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