Guacamayos..
Las aves mas populares de la Amazonia


Guacamayos Escarlata. Selva Amazonica, Brasil
Guacamayos Escarlata. Amazon Rainforest - © Istockphoto/Roberto Sanchez

En la Amazonia y las selvas tropicales de Indonesia es donde se encuentra el 50% entre mas de 10.000 diferentes especies de aves en el mundo.

Solamente en la selva Amazónica habita 1/3 del total de especies, aunque este porcentual se incrementa si consideramos otros habitats como la sabana tropical de Brasil, el Cerrado, Pantanal y regiones adyacentes de Bolivia, Peru y Paraguay

En efecto, Sudamerica es a menudo referida como el continente de las aves, siendo los guacamayos una de las variedades mas representativas de todas las aves de Sudamerica

Su abundante agua y vegetación, con clima favorable para la reproducción la convierten en habitat ideal y consecuentemente, uno de los destinos preferidos para los amantes de observación de aves.

Existen 18 especies de guacamayos, incluyendo algunas extintas y otras en crítico riesgo de extinción.
Seis especies han desaparecido, siendo el guacamayo de Spix (Cyanopsitta Spixii) una de ellas. Se estima esta extinguido o en severo peligro de extinción, visto por ultima vez en estado salvaje en el año 2000.


Los guacamayos pertenencen a las aves Psitácidas (Psittacidae), comunmente llamados loros o papagayos. Existen mas de 300 variedades de loros en el mundo, en tanto que 30 de ellas comprenden el género Amazona - abundantes en la selva lluviosa aunque tambien se los encuentra en otros habitats tropicales.

Los papagayos se alimentan de frutas, semillas, hojas y pasto. Sus poderosos picos les permite partir frutas de cáscara dura. Un buen ejemplo de esto es el guacamayo Jacinto (Ara hyacinthinus), capaz de partir cocos tanto como nueces de Macadamia.

Mientras que en el Sudoeste Asiático se encuentran las cacatúas, en las selvas tropicales de Centro y Sudamerica abundan los guacamayos.

Reconocidos por sus coloridos plumajes y ruidosa llamada, los guacamayos se concentran por cientos a la vez en las riberas arcillosas para alimentarse con minerales. Son precisamente los minerales quienes ayudan a estas aves a procesar las toxinas que se encuentran en las semillas con las que se alimentan.



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Visión frecuente en la selva es observar una pareja volando por encima del dosel Amazonico (canopy). Construyen su nido en las alturas y se juntan de por vida.

Aves adorables e inteligentes, el guacamayo rojo o escarlata es quizas el mas hermoso de todos, lo que lamentablemente los hace tambien mas vulnerables al trafico ilegal de aves. Pueden alcanzar 80 cm de largo - mas de la mitad lo ocupa su puntiaguda cola - y llegar a pesar hasta 1 kilogramo.

Entre las especies pertenecientes al genero Ara se incluye...

  • Guacamayo Rojo o Escarlata (Ara macao)
  • Guacamayo Azul y Amarillo (Ara ararauna)
  • Guacamayo Jacinto (Ara hyacinthinus)
  • Guacamayo Ambiguo o de Bufon (Ara ambiguus)
  • Guacamayo de Garganta Azul (Ara glancogularis)
  • Guacamayo de Vientre Rojo (Ara manilata)
  • Guacamayo Militar (Ara militaris)
  • Guacamayo de Lear (Ara Leari)
  • Guacamo de Cochabamba o de Frente Roja (Ara rubrogenys)
  • Guacamayo Rojo y Verde (Ara Clhoroptera)

El guacamayo Jacinto es el mas largo de todos, siendo tambien el mayor papagayo entre todas las especies en el mundo.

Guacamayo Rojo en vuelo
Guacamayo en vuelo

Puede alcanzar 1 metro de largo y pesar entre 1.5 y 2 kilogramos, con una extensión entre puntas de ala que llega a los 120-140 cm.

Es enteramente de color azul y de color negro bajo las alas y en su pico, amarillo en la parte inferior de su pico y alrededor de los ojos.
El guacamayo Jacinto es otra de las especies en peligro de extinción, víctima del trafico ilegal tanto como la pérdida de habitat.

En contraposición, el miembro mas pequeño de la familia de los papagayos es el loro pigmeo, que apenas alcanza 8 cm de largo. Se lo encuentra en las selvas lluviosas de Nueva Guinea.


Aún cuando con diferente status de conservación, la existencia misma de los guacamayos se encuentra amenzada tanto por la destrucción de su habitat debido a deforestación como por la captura ilegal para el trafico de aves.





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