Carpincho...
Mayor roedor del mundo


Entre los animales de la selva Amazónica, el carpincho o capibara es una presencia frecuente en la ribera del rio Amazonas y sus tributarios.

Su carne es muy apreciado por los nativos de la Amazonía, aunque en su lista de predadores el carpincho tiene no solo al hombre, sino tambien otros habitantes de la jungla que lo persiguen con igual tenacidad, como por ejemplo jaguares, caimanes, anacondas y otros.

Sin embargo, la mayor amenaza a su sobrevivencia viene dada por la deforestación Amazónica, debido al talado de arboles, incendios, tierras ganadas al cultivo o pasturas, etc.


Carpincho. Selva Amazonica, Brasil
Carpincho. - © Lee Torrens/Istockphoto

Dado que mas del 50% de su especie se congrega en la selva Amazónica, esta masiva pérdida de habitat lo pone en peligro de extinción a paso acelerado.
No obstante esto, debido a que posee un ciclo de reproducción relativamente rápido, todavia se lo ubica en la selva tropical de Brasil y Peru.

Es el roedor mas grande del mundo, relacionado a la familia de las ratas y ratones.
Animal semiacuático de tipo hervíboro, su aspecto se asemeja a una mezcla entre hipopótamo y conejillo de Indias.

Su nombre - capibara o capybara - deriva del Guaraní y significa aproximadamente "maestro de las hierbas" o "master de las hierbas".


Carpincho nadando en la Selva Amazonica, Brasil
Carpincho nadando. - © Lee Torrens/Istockphoto

Con un ciclo de vida que varía entre 8 y 12 años, el carpincho puede alcanzar hasta 1.20 metros (4 pies) de largo y un peso de 45/50 kg.
Su color varía del marrón al rojizo, con piel dura que provee cuero de excelente calidad.

Por esta razón, en Argentina se lo reproduce en cautiverio, utilizando su cuero para la elaboración de abrigos, carteras, zapatos, cinturones, etc.
Caminando por el centro de Buenos Aires es muy frecuente ver artículos de carpincho en negocios del rubro.


Su dieta consiste en hierbas de diferentes tipos, incluída vegetación acuática, cereales, melones y zapallos.
Puede nadar y bucear con facilidad, así como permanecer sumergido hasta cinco minutos por vez.

De hecho, ante la primer señal de peligro es capaz de sumergirse como un submarino, o esconderse en las aguas marrones mostrando solamente la nariz por encima de la superficie.

Sus patas de tipo palmípedo lo ayudan a moverse con facilidad, tanto en el agua como en el barro de las riberas.


El carpincho o capibara es un animal muy sociable, habita en pequeños grupos de 10-20 ejemplares con una figura dominante, normalmente el ejemplar macho mas pesado.


Veamos a continuación uno de los peligros que debe enfrentar el carpincho para sobrevivir en la selva Amazónica (narrado en Ingles)...






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