Arbol de Lupuna...
El gigante de la Selva Amazonica

Ceiba o Arbol de Lupuna. Selva Amazonica, Brasil
Arbol de Lupuna. Selva Amazónica - © Istockphoto

El poderoso arbol de Lupuna (Ceiba Pentandra) ocupa una posición muy importante en el ecosistema de la selva Amazónica.

Provee albergue y alimentación a muchas variedades de fauna Amazónica: insectos, anfibios, aves (tucán, por ejemplo), monos, etc., así como a ejemplares menores de flora Amazónica que dependen de luz solar para su sobrevivencia.

Ejemplar de la capa emergente que se alza por encima de la canopla (dosel) de la selva tropical, logrando crecer hasta cuatro metros (trece pies) por año.


Es el gigante de la selva Amazónica, pudiendo alcanzar hasta 70 metros (200 pies) de altura y un diámetro superior a 1 metro.

Conocido tambien como Ceiba o Kapok tree (en Ingles), posee madera apta para la construcción de balsas y canoas.

En efecto, su largo y recto tronco ha sido tradicionalmente utilizado por las tribus Amazónicas para cavar sus canoas - proceso que envuelve hasta doce hombres y demora varios meses para concluir.


Arbol de Lupuna
Arbol de Lupuna - © Anibal Solimano

Los nativos poseen muchas y variadas razones para utilizarlo, incluídas razones medicinales.

Sus semillas, hojas, corteza y resina son usadas para tratar fiebre, asma, disenteria y problemas renales.

Mas aún, su fibra - similar al algodon - es usada para disparar los dardos embebidos en curare para la caza con cerbatana.

Es considerado sacro, incluso en la cultura Maya de America Central.

Su copa tiene forma de paraguas y el tronco varía en colores que abarcan del rosado-blanco al marrón.
Provee entre 500 y 4000 frutos -rodeados de una fibra tipo algodón - y cada uno de ellos contiene hasta 200 semillas.

Su fibra, ocho veces mas liviana que el algodón, posee capacidad de flotación varias veces superior al corcho, gran poder de insulación termal, ademas de ser inolora, no-tóxica y no-alérgica.


Su uso industrial incluye el proveer relleno para almohadas, colchones e incluso chalecos salvavidas.


Existe un pequeño libro publicado por Lynne Cherry que se titula" "The great kapok tree: a tale of the Amazon Rainforest". Puedes adquirirlo en Amazon.com.

Es la historia de varios animales que habitan la selva Amazónica, tratando de convencer a un hombre y su acha de no derribar su casa.


Cansado en su tarea, este hombre, ocupado en derribar un arbol de Lupuna se acuesta a dormir.
En sus sueños, varios animales de la selva ruegan que no destruya su habitat.
Lee esta fábula aqui (en Ingles)...


Veamos un ejemplar en su entorno natural a traves de este video...






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